PDF o epub…

Últimamente me están llegando preguntas a través del formulario de contacto sobre si es posible publicar un libro electrónico desde un archivo en PDF.

Pues bien, en teoría sí es posible, por supuesto. Hay programas como Calibre que permiten pasar de un formato de archivo a otro de manera sencilla, de forma que podamos subir el archivo adecuado a la web de nuestro editor favorito.

Sin embargo, hay algunas diferencias que deben quedar claras, y que si no se tienen en cuenta pueden arruinar el aspecto de nuestro libro en un lector electrónico. Leer más…

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Promocionar tu obra – post invitado, por Andrea Golden

¡NUEVO! – Con este post comenzamos la serie de artículos de invitados. ¿Quieres escribir algo para Libros/AGBDesign.es?

Tocando el cielo de ManhattanEs paradójico el tema escogido para éste, mi primer post, “La promoción de tu obra” pues llegué a este mundo literario sin saber nada de ello, pardilla, novata…, pero con muchas ganas de aprender.

Tras la publicación de mi primer libro (“Tocando el cielo de Manhattan”), obtuve buenos resultados.

«¿Qué pasó?» «¿Qué hice bien?»

«¿Qué hubiese ocurrido con una buena promoción del libro?»

Ahora, después del tiempo transcurrido, os enumero varios puntos importantes: Leer más…

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Amazon, claramente

Sí. Yo también he leído que los trabajadores del sistema logístico de Amazon están sometidos a mucha presión, sobre todo durante la campaña de Navidad. Y que Amazon aplica márgenes muy reducidos para competir de una manera poco clara con sus competidores. Quizá no obtengan todos los beneficios que podrían, y aún así invierten en nuevas ideas y tecnologías.

En mi caso, llevo desde mediados de 2012 con la aventura de la autopublicación, primero con los libros en papel y después con las versiones electrónicas. Mis inicios fueron con el programa “Kindle Direct Publishing” o KDP, de Amazon. A pesar de utilizar un formato de archivo propio, en ocasiones (dependiendo del autor) con protección de derechos digitales, La tienda de libros para los dispositivos Kindle es una de las más exitosas en Internet, con más de cuatro millones de libros en su sede estadounidense. El proceso para los autores independientes (“indies”) es el más sencillo de los que manejo actualmente, y sólo hay que tener en cuenta unas pocas precauciones.

Mis libros “activos” están listados en Amazon, y desde entonces he ampliado mis mercados incluyendo otros grandes distribuidores, entre los que destacan GooglePlay (para dispositivos con el sistema operativo Android) e iTunes, para dispositivos de Apple. También tengo presencia en otras tiendas “menores”, que distribuyen mis libros en formatos compatibles con ambas plataformas.

Pero Amazon hizo un movimiento clave hace ya unos años: Crearon aplicaciones específicas para los sistemas operativos de la competencia (tanto Android como Apple OS y Windows), de manera que ya no era necesario disponer de un Hardware Kindle para leer los libros adquiridos en su tienda. La aplicación gestiona, además, la sincronización entre los diferentes dispositivos que pueda tener un usuario, y los almacena “en la nube”, para permitir su descarga en todo momento – por ejemplo, si te cambias a un móvil más moderno.

Todo esto ha trasladado una gran presión al mercado del libro electrónico, y frecuentemente se ven noticias de empresas que plantean litigios con Amazon por prácticas poco claras. Aún así, pocas veces aparece Amazon como culpable. O bien no es cierto (y lo que hace Amazon es legal) o bien simplemente demuestran que esas otras empresas no han sido capaces de adaptarse a un mercado que cambia de manera vertiginosa.

¿Y cómo me afecta todo esto a mí, como autor? Pues bien, este pasado mes de Junio ha sido uno de los mejores en ventas de mis cuatro años, y el 90% de las ventas se han registrado en Amazon. ¿Qué puedo decir? unas pocas en GooglePlay, y ninguna en iTunes. Por supuesto, mis ventas suben poco a poco al tener más libros publicados y disponibles, pero no encuentro justificación a que mis lectores sólo compren en Amazon. En cualquier caso, a día de hoy es mi principal fuente de ingresos pasivos, y debo cuidarla. Todos los nuevos libros que publico aparecen primero allí, con exclusividad durante unos días…


PUBLICIDAD – Ya te has apuntado a Amazon Prime? Si compras frecuentemente en Amazon, puede suponer un ahorro importante en gastos de envío al año…

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Nueva propuesta: Escritores invitados

Es una nueva tendencia en Internet, y debo decir que me gusta: Desde hace unos años, muchos blogs temáticos están publicando artículos (posts) de autores externos a los mismos. Y esto tiene ciertas ventajas.

Por un lado, los contenidos adquieren una mayor variedad y (si se seleccionan apropiadamente) calidad, aportando puntos de vista diferentes al del autor o autora del blog. Como quizá recuerdes, yo mismo hice una colaboración en un blog externo, que puedes ver aquí. Aquella colaboración fue (en mi opinión) todo un éxito, y consiguió atraer mucho tráfico externo a mi blog.

Porque se trata de eso: Al incluir a autores externos, se consigue atraer a una parte de su público, a cambio de darles un lugar destacado en el blog propio. Es una relación en la que ambas partes ganan – otra cosa es cómo se gestione la audiencia posteriormente. Por supuesto, los autores invitados también consiguen nuevo tráfico desde el nuevo blog.

Así que me he liado la manta a la cabeza y estoy comenzando a hablar con autores con los que tengo algún tipo de contacto (ya sea personal, o a través de foros dedicados, como el de Amazon KDP). Mi idea es la de incluir al menos un artículo al mes de un autor “invitado”. En cuanto tenga unos pocos artículos claros, iré publicándolos aquí, junto con una referencia al autor o autora y enlaces a sus webs o blogs. Créeme, alguno de ellos vale la pena descubrirlos, si no los conoces ya…

¿Quieres publicar un artículo como invitado en este blog? Estoy buscando contenidos relacionados con todo el proceso de creación de un libro, desde la planificación del mismo (contenidos, búsqueda de datos, creación de personajes) hasta el proceso de publicación, promoción y venta, pasando por la edición y composición… ¡todo vale! Ponte en contacto conmigo y déjame tus datos y tu idea desde este formulario.

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Más problemas para vender en España…

En Febrero publiqué una entrada en esta web quejándome de las dificultades con las que nos encontramos los autores independientes (indies) para vender y promocionar nuestros libros en grandes eventos públicos. Pues bien, al parecer esto no acaba aquí. Hace ya casi un año me di de alta en el portal XinXii. Inicialmente, me pareció muy similar a Draft2Digital, con una propuesta económica muy similar (el 70% del precio de venta, salvo la comisión del portal donde se venda el libro), pero además cubría dos mercados importantes para mí.

Por un lado, distribuía en Alemania, dentro de un grupo de empresas (Hugendubel, Thalia…) que intentan hacerle la competencia a Amazon distribuyendo en formato epub y sin protección electrónica (DRM) en los archivos. Por
supuesto, el uso del DRM o no es discutible, pero es la estrategia que tomaron para crecer en el mercado alemán (y austríaco, y suizo). Al parecer, no les va mal.

Por otro lado, y quizá más importante para mí, también distribuyen a Casa del Libro, lo que me evita (en principio) una gran cantidad de papeleo inexplicable con esta tienda española.

Sin embargo, con el tiempo he descubierto que no todo es lo que parecía. Estoy bastante desilusionado con XinXii, en caso de que estés buscando mi opinión. Actualmente, XinXii parece una comunidad de “autores autistas”, que se dedican a listar sus libros en el portal pero sin interactuar entre ellos: El foro integrado en el portal de XinXii apenas tiene unas pocas decenas de entradas, frente a las miles del foro de Amazon, por ejemplo.

Y lo mismo se puede decir de su blog: La última entrada es del año pasado… vamos, que no es muy prometedor para nuevos autores. Da la sensación de que alguien contrató la programación del portal, y se ha sentado a esperar (¿a
esperar qué?) para ver qué pasa y como suben los ingresos.

Y lo peor de todo: al parecer, hay cierta censura de cara a los libros a publicar. El caso más flagrante (para mí) es el de mi libro “Publicación Online – hazlo tú mismo“, que debería fomentar la publicación indie. Dentro de ese libro, cito más de cuarenta empresas donde publicar y vender los libros por internet – entre ellas XinXii y Casa del Libro. Pero, por algún motivo (y supongo que es el miedo a la competencia…) Casa del Libro no tiene listado mi libro en su tienda, cuando debería estar desde Octubre de 2015… Una vez más, esto habla tristemente de la mentalidad española, el intentar ocultar defectos en lugar de lanzarse a mejorarlos…

Hace un par de semanas (!) envié una consulta a XinXii sobre este tema. Por supuesto, aún no he recibido respuesta. Pero espero poder cambiar el espíritu de este artículo con novedades…

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Scribus 1: Los programas de maquetación

Los programas de maquetación surgieron para facilitar la labor de composición de publicaciones complejas, y permiten un control casi total de cada elemento independiente de estas publicaciones.

Y este punto es importante: Una publicación moderna puede contener gran cantidad de elementos, tanto visibles como no visibles en la versión final. Es importante entenderlos para poder decidir si son necesarios en nuestra publicación concreta.

Elementos visibles

Obviamente, una publicación está compuesta por textos, imágenes, gráficos, elementos decorativos… Estos elementos debe colocarse en un lugar común (en nuestro caso, el área de trabajo de Scribus) hasta encontrar la disposición óptima según nuestras preferencias o la orientación de la publicación.

En los casos de libros de “sólo texto”, puede tratarse de un único documento, integrado dentro de la estructura de la publicación (aun así, veremos que hay varios elementos añadidos a este tipo de libros).

En otros casos (libros de fotografías, novelas gráficas…) el contenido gráfico tiene un peso mucho mayor que el de texto, aunque este sigue siendo importante en las descripciones de las fotos, introducciones, diálogos…

Scribus view

En general, cada publicación será única. Incluso versiones diferentes de un mismo libro (por ejemplo, cambiando el tamaño físico, la encuadernación o la portada) se deben tratar y editar de manera específica, adaptando estos contenidos visibles al producto final.

Elementos no visibles
Pero una publicación también contiene, por lo general, una serie de elementos que se colocan fuera de la página, y que se utilizan en las imprentas para facilitar el trabajo.

Así, podemos hablar de registros (marcas que indican los límites de corte y los centros de los lados para alinear la encuadernación y el corte) y de pruebas de color o de tramado, para poder detectar posibles problemas con el entintado. A continuación puedes ver un ejemplo de archivo con información no visible (denominada de pre-prensa):

Scribus No Visibles

En esta imagen, puedes ver todos los elementos indicados anteriormente. En secciones posteriores veremos cómo añadirlos a nuestras publicaciones, en caso de que sean necesarios.

Nota: los impresores “bajo demanda” modernos trabajan con procesos completamente digitales, y ya no suelen necesitar estos elementos, o bien los añaden de manera independiente.

Incluso alguno de los contenidos visibles necesita también extenderse más allá del borde físico de la página. Es el caso de las fotografías o imágenes que deben cubrir completamente una página: habitualmente, se insertan a un tamaño algo mayor, permitiendo cierta pérdida a la hora de la encuadernación y el corte, lo que facilita el proceso de impresión.

Los programas de maquetación serán capaces de incorporar todos estos elementos no visibles en páginas de mayor tamaño que el elegido teniendo en cuenta que no aparecerán en el producto final, ya que serán eliminados en el proceso de fabricación.

¿Te ha gustado este post? El artículo está adaptado del libro “Manual básico de Scribus“, ISBN 1499502443

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Sin tiempo para tantas ideas…

Supongo que es una buena situación: tengo muchas ideas en mente, y creo que bastantes de ellas con posibilidades. Sin embargo, no tengo tiempo para ponerlas en marcha… Como habrás podido notar, no publico mucho por aquí (y aún menos en la página gemela dedicada a la fotografía, fotos.agbdesign.es).

Pues bien, desde hace unos meses (!!) tengo un par de libros parados, y poco a poco tengo una idea que podría ponerse en marcha muy pronto en Múnich (donde vivo ahora con la familia). Y casi no hago nada de promoción, ni aquí ni en otros sitios. Así, las ventas no llegan. Al menos, no dependo de esto para vivir… Por lo menos, las ventas cubren todos los diferentes alojamientos web para la media docena de cosas que tengo a mi cargo. Por cierto, esto también tengo que cambiarlo y aligerar un poco la carga de trabajo necesaria para mantener todo eso.

De todas formas, espero tener unos meses bastante intensos en mi trabajo “de verdad”, así que en la práctica no deberías esperar novedades importantes (ojo, nuevos libros quizá sí) antes de Septiembre, más o menos. Intentaré mantener este blog actualizado, para que tengas toda la información puntualmente…

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Malos tiempos para la autoedición electrónica en España

Portada_p_bn0010000_dHace unos días, la comunidad de autores independientes se escandalizó al saber que la feria del libro de Madrid prohibía expresamente la participación de estos autores en sus jornadas, incluyendo la posibilidad de poner un pequeño puesto para hacer ventas de libros en papel de manera privada.

Este tipo de eventos son una de las mejores plataformas en las que los autores que no dependen de las grandes editoriales pueden mostrar su trabajo, ganando una visibilidad difícil de conseguir por otro lado. Por supuesto, siempre queda la opción de la venta en canales generales como Amazon, que (aprovechando cada posibilidad) tiene un servicio de impresión bajo demanda, muy utilizado por particulares. O se puede vender desde casa, con el inconveniente de la inversión inicial para tener un stock mínimo de libros.

Claramente, la segunda opción es la del paso al libro electrónico. pero éste tiene también sus ventajas y sus inconvenientes.

Leer más…

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Un empujoncito más…

Parece que sea una maldición, pero cada vez que decido comenzar una nueva web (o actualizar una existente de manera “sensible”) sucede algo que me impide dedicar suficiente tiempo como para conseguirlo. Es lo que me está sucediendo con esta web, junto con su gemela dedicada a la fotografía.

Mexico #1_dAún así, de vez en cuando recibo buenas noticias por parte de mis editores. En este caso, un libro “menor” (Publica tus libros de manera profesional con software gratuito), publicado únicamente como libro electrónico (y sin planes de pasarlo al papel…) ha llegado al número uno de su categoría en la tienda de Amazon de México.

Quizá no sea mucho, pero esto me proporciona la visibilidad necesaria para que mis libros sigan disponibles para el público en general. Además, como ya sabréis (si tenéis alguno de mis libros), siempre incluyo publicidad de mis publicaciones al final de cada libro. Por eso, el colocar uno de ellos en una posición visible es una de mis mejores opciones para promocionar mi trabajo a coste cero.

¿Notaré una subida en las ventas de los otros libros en la tienda mexicana? Ya veremos…

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Nueva web, nuevo año y nuevos propósitos

Este es el primer post de esta nueva web, surgida como un subdominio de www.agbdesign.es para dedicarse únicamente a las labores de escritura, edición y promoción que realizo en mis ratos libres.

Aquí podrás encontrar mis últimas novedades, e información de dónde poder adquirir mis libros. También espero que sirva como plataforma para recibir una respuesta directa de mis lectores, con opiniones, correcciones, incluso quejas y reprimendas, si las merezco.

Para 2016, tengo muchos proyectos abiertos, y ya no puedo decir cuál verá la luz en primer lugar: Los libros, en cierto modo, se escriben por sí mismos…

Sí tengo pendiente la reedición de mi primer libro, “Blanco y Negro con The GIMP“, aprovechando el lanzamiento previsto de la versión 2.10 del software de edición de imagen GIMP, y una actualización de mi “Pequeño Diccionario de Diseño Gráfico y Fotografía“. A partir de ahí, ya veremos…

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