Sobre Amazon y CreateSpace…

Escritorio

Si me has seguido en mis diferentes blogs, sabrás que trabajo con CreateSpace, la filial de Amazon dedicada a la Impresión Bajo Demanda (Print-on-demand, POD), para publicar mis libros en papel.

Hasta ahora, ambas empresas han trabajado de manera independiente, gestionando sus bases de datos de autores, ventas y pagos de royalties. Yo, por ejemplo, tengo una cuenta diferente en cada uno de esos sitios web. Ambas empresas realizan también declaraciones de impuestos separadas sobre esos beneficios, por lo que recibo un formulario 1042-S de cada una. Leer más…

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Libérate

O, dicho en otras palabras, ¿Por qué no utilizar tipos de letra gratuitos?

Quizá no te lo hayas planteado nunca, pero de la misma manera que tú puedes crear algo (lo que sea: una fotografía, un libro, una pintura) y tienes la propiedad intelectual sobre ese “algo”, en algún momento ha habido alguien que ha creado los tipos de letra que utilizas habitualmente. Algunos de ellos tienen muchos años de historia (incluso adaptados de las imprentas tradicionales), y otros son recientes, quizá desarrollados con una aplicación específica en mente. En la actualidad, es normal que los sistemas operativos (ordenadores, teléfonos móviles…) introduzcan nuevos tipos de letra dentro de sus nuevas características.

googlefonts

Pues bien, en muchos casos estos tipos de letra (que puedes encontrar en Internet) son “de pago”, e implican un coste por su utilización en tus publicaciones – mucho más, si piensas obtener un beneficio económico de las mismas. El pago que realizas por estos tipos de letra (fuentes) es similar al que hacen tus lectores al comprar tu libro.

Pero en el ámbito de la tipografía también puedes encontrar tipos de letra gratuitos, siguiendo la misma filosofía que el software OpenSource. Muchos diseñadores liberan sus fuentes para que estén disponibles para la gran mayoría, sin coste alguno. En ocasiones, te pedirán que les menciones en tus publicaciones, pero no suele ser necesario.

Hoy vengo a contarte un pequeño gran secreto: Google dispone de un servidor de fuentes libres (gratuitas), que puedes acceder desde http://fonts.google.com Allí puedes buscar el tipo de fuente que más se ajuste a tus preferencias, con o si decoración (serif), o bien manuscritas. Desde allí puedes descargarlas para instalarlas en tu ordenador y utilizarlas en tus publicaciones.

La utilización de fuentes libres o gratuitas, además de permitirte dormir mejor 🙂 te asegura que vas a dar un toque especial a tu publicación. Además, si eliges la fuente de manera apropiada (sólo ligeramente distinta de una habitual) tu público notará la diferencia, sin saber exactamente qué ha cambiado – lo que puede hacer tus publicaciones más interesantes y populares…

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Planteando una nueva estrategia

ScribusHave ya algo más de cuatro años que comencé con esto de escribir y publicar mis libros de manera independiente. Desde entonces, tengo casi una decena de libros “activos”, algunos de ellos incluso en versiones revisadas, corregidas y extendidas.

Sin embargo, las ventas no son como para tirar cohetes – y de hecho sigo con mi trabajo “de verdad”, del que tampoco me puedo quejar. Reconozco que no hago mucha promoción (salvo mantener esta página y participar en un par de foros especializados), pero siempre pensé que mis libros prácticos tendrían un público más amplio… Leer más…

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Mil al día es una buena cifra…

Portada_p_bn0010000_dUna de las preguntas filosóficas en esto de escribir es cuánto se tiene que escribir por día, para considerar que se lleva un ritmo “adecuado”. Pues bien, acabo de hacer esa pregunta en un foro especializado, ya veremos lo que contesta la gente…

En mi caso, puede que ya sepas que no me dedico a esto de manera profesional – al menos, por ahora. Escribo en ratos sueltos (¡muy sueltos!), quizá durante mis viajes de trabajo, en el avión.

O bien por la noche, en un hotel perdido en cualquier sitio. También escribo en casa, pero no suelo tener mucho tiempo libre – o muchas fuerzas, al final del día.

De todas formas, mi promedio suelen ser unas 500 – 1.000 palabras por día. En un libro “de bolsillo”, eso deberían ser unas tres páginas completas, como mucho. ¿Es mucho o poco?

Ni idea… en cualquier caso, si consigo tener una disciplina y escribir un poco cada día esto quiere decir unas treinta mil palabras o cien páginas al mes – lo que ya daría para un pequeño libro electrónico. Mis libros tienen un promedio de unas 50,000 palabras, por lo que me alegro el año que publico tres o cuatro. También habrás notado que he bajado mucho mi ritmo de publicación…

Y está claro que no escribo todos los días, y que de vez en cuando me dedico a corregir lo ya escrito anteriormente. Vamos, que mil palabras al días es mi objetivo – y hace mucho que no lo alcanzo.

¿Cuál es el tuyo? Dímelo aquí dejando un comentario…

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¿Bloqueo de escritor? No tengo tiempo para eso…

IMG_0502_nA_MdD_bn752500_cS_cPd_pVaya, he estado mirando el estado de mis publicaciones pendientes, y debo decir que tengo muchísimas cosas sin terminar. Y es que, en realidad, no he dedicado apenas tiempo a escribir. Estos últimos meses siempre ha habido algo con más prioridad, ya sea la familia, el trabajo,… o simplemente el cansancio.

Por motivos de trabajo estoy pasando el verano fuera de mi lugar de residencia: estoy “desplazado” en un pequeño pueblo al sur de Versalles, cerca de París. Y el tipo de trabajo, más físico de lo que estoy acostumbrado, me deja cansado, pensando únicamente en la cama del hotel. Además, este viaje no he venido solo, y ceno con el resto del equipo, en la misma situación que yo (o quizá peor, ya que ninguno habla francés). Leer más…

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PDF o epub…

Últimamente me están llegando preguntas a través del formulario de contacto sobre si es posible publicar un libro electrónico desde un archivo en PDF.

Pues bien, en teoría sí es posible, por supuesto. Hay programas como Calibre que permiten pasar de un formato de archivo a otro de manera sencilla, de forma que podamos subir el archivo adecuado a la web de nuestro editor favorito.

Sin embargo, hay algunas diferencias que deben quedar claras, y que si no se tienen en cuenta pueden arruinar el aspecto de nuestro libro en un lector electrónico. Leer más…

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Promocionar tu obra – post invitado, por Andrea Golden

¡NUEVO! – Con este post comenzamos la serie de artículos de invitados. ¿Quieres escribir algo para Libros/AGBDesign.es?

Tocando el cielo de ManhattanEs paradójico el tema escogido para éste, mi primer post, “La promoción de tu obra” pues llegué a este mundo literario sin saber nada de ello, pardilla, novata…, pero con muchas ganas de aprender.

Tras la publicación de mi primer libro (“Tocando el cielo de Manhattan”), obtuve buenos resultados.

«¿Qué pasó?» «¿Qué hice bien?»

«¿Qué hubiese ocurrido con una buena promoción del libro?»

Ahora, después del tiempo transcurrido, os enumero varios puntos importantes: Leer más…

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Amazon, claramente

Sí. Yo también he leído que los trabajadores del sistema logístico de Amazon están sometidos a mucha presión, sobre todo durante la campaña de Navidad. Y que Amazon aplica márgenes muy reducidos para competir de una manera poco clara con sus competidores. Quizá no obtengan todos los beneficios que podrían, y aún así invierten en nuevas ideas y tecnologías.

En mi caso, llevo desde mediados de 2012 con la aventura de la autopublicación, primero con los libros en papel y después con las versiones electrónicas. Mis inicios fueron con el programa “Kindle Direct Publishing” o KDP, de Amazon. A pesar de utilizar un formato de archivo propio, en ocasiones (dependiendo del autor) con protección de derechos digitales, La tienda de libros para los dispositivos Kindle es una de las más exitosas en Internet, con más de cuatro millones de libros en su sede estadounidense. El proceso para los autores independientes (“indies”) es el más sencillo de los que manejo actualmente, y sólo hay que tener en cuenta unas pocas precauciones.

Mis libros “activos” están listados en Amazon, y desde entonces he ampliado mis mercados incluyendo otros grandes distribuidores, entre los que destacan GooglePlay (para dispositivos con el sistema operativo Android) e iTunes, para dispositivos de Apple. También tengo presencia en otras tiendas “menores”, que distribuyen mis libros en formatos compatibles con ambas plataformas.

Pero Amazon hizo un movimiento clave hace ya unos años: Crearon aplicaciones específicas para los sistemas operativos de la competencia (tanto Android como Apple OS y Windows), de manera que ya no era necesario disponer de un Hardware Kindle para leer los libros adquiridos en su tienda. La aplicación gestiona, además, la sincronización entre los diferentes dispositivos que pueda tener un usuario, y los almacena “en la nube”, para permitir su descarga en todo momento – por ejemplo, si te cambias a un móvil más moderno.

Todo esto ha trasladado una gran presión al mercado del libro electrónico, y frecuentemente se ven noticias de empresas que plantean litigios con Amazon por prácticas poco claras. Aún así, pocas veces aparece Amazon como culpable. O bien no es cierto (y lo que hace Amazon es legal) o bien simplemente demuestran que esas otras empresas no han sido capaces de adaptarse a un mercado que cambia de manera vertiginosa.

¿Y cómo me afecta todo esto a mí, como autor? Pues bien, este pasado mes de Junio ha sido uno de los mejores en ventas de mis cuatro años, y el 90% de las ventas se han registrado en Amazon. ¿Qué puedo decir? unas pocas en GooglePlay, y ninguna en iTunes. Por supuesto, mis ventas suben poco a poco al tener más libros publicados y disponibles, pero no encuentro justificación a que mis lectores sólo compren en Amazon. En cualquier caso, a día de hoy es mi principal fuente de ingresos pasivos, y debo cuidarla. Todos los nuevos libros que publico aparecen primero allí, con exclusividad durante unos días…


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Nueva propuesta: Escritores invitados

Es una nueva tendencia en Internet, y debo decir que me gusta: Desde hace unos años, muchos blogs temáticos están publicando artículos (posts) de autores externos a los mismos. Y esto tiene ciertas ventajas.

Por un lado, los contenidos adquieren una mayor variedad y (si se seleccionan apropiadamente) calidad, aportando puntos de vista diferentes al del autor o autora del blog. Como quizá recuerdes, yo mismo hice una colaboración en un blog externo, que puedes ver aquí. Aquella colaboración fue (en mi opinión) todo un éxito, y consiguió atraer mucho tráfico externo a mi blog.

Porque se trata de eso: Al incluir a autores externos, se consigue atraer a una parte de su público, a cambio de darles un lugar destacado en el blog propio. Es una relación en la que ambas partes ganan – otra cosa es cómo se gestione la audiencia posteriormente. Por supuesto, los autores invitados también consiguen nuevo tráfico desde el nuevo blog.

Así que me he liado la manta a la cabeza y estoy comenzando a hablar con autores con los que tengo algún tipo de contacto (ya sea personal, o a través de foros dedicados, como el de Amazon KDP). Mi idea es la de incluir al menos un artículo al mes de un autor “invitado”. En cuanto tenga unos pocos artículos claros, iré publicándolos aquí, junto con una referencia al autor o autora y enlaces a sus webs o blogs. Créeme, alguno de ellos vale la pena descubrirlos, si no los conoces ya…

¿Quieres publicar un artículo como invitado en este blog? Estoy buscando contenidos relacionados con todo el proceso de creación de un libro, desde la planificación del mismo (contenidos, búsqueda de datos, creación de personajes) hasta el proceso de publicación, promoción y venta, pasando por la edición y composición… ¡todo vale! Ponte en contacto conmigo y déjame tus datos y tu idea desde este formulario.

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