Finalistas del concurso Amazon 2017

No, obviamente mi libro no está entre los finalistas (y no lo esperaba…). Mi apuesta personal, “La Torre Tesla” de Rubén y Juan Vicente Azorín, tampoco está en la lista, de la misma manera que no está “Cualquiera Menos Tú“, de Gema Samaro, otro de los favoritos. De hecho, no está ninguno de los cinco libros más populares de hace unos días. Si estás buscando algo nuevo que leer, estas son las apuestas de Amazon:

Como en todo concurso, la opinión de Amazon (que las reglas ya indican que NO deben justificar) es respetable como cualquier otra. Aquí tienes las sinopsis y enlaces a la tienda de Amazon en España (para US o México, sólo tienes que cambiar el “.ES” por “.COM” o bien “.CO.MX”):

El amargo don del olvido, de A. V. San Martín. Policíaca, Negra y Suspense.

“Aquí es donde debería dejar impresas esas pequeñas pinceladas que resuman la historia de este libro. Pero la verdad es que poco importa que describa cómo es Inés, su protagonista; que narre de forma atrayente su pasado o deje constancia del incendio que todo lo trunca porque todo lo que diga puede ser cierto, o no, o tal vez cambiar antes de que termines de leer esta sinopsis.
También puedo incluir una descripción sobre Oliver y esa extraña relación amor-odio que mantienen, pero antes deberás asegurarte de que Oliver es de verdad quien sospechas.
Así que no importa de qué forma lo resuma porque, en realidad, la historia podría ser otra…

Bajo el puente de los vientos, de J. de la Rosa. Ficción Histórica. 

¿Qué más podía pedirle a la vida? ¿Qué podía salir mal a partir de ahora? Podía desear lo único que me faltaba: auténtico y verdadero amor. Temblar de amor. Reír de amor. Sufrir de amor.
Año de 1785. La joven Isabel de Velasco es arrastrada a Francia para satisfacer los planes que su tía Margot tiene para ella. Pero no ha contado con que Isabel es rebelde, decidida y poco dada a los convencionalismos pese a su juventud y posición social. Y menos aún que una extranjera en Francia, destinada a acompañar a la Reina, se enamore de un simple médico rural, Ethan Laserre, que además abraza ideas revolucionarias.
Dos mundos antagónicos que se enfrentan. Uno que agoniza, donde Isabel es el centro de la sociedad, y otro que nace con fuerza y donde Ethan es uno de sus impulsores. Y en medio el amor de un hombre y una mujer que deben elegir entre lo que son y lo que desean ser envueltos en los sangrientos vaivenes de la Revolución Francesa.
Bajo el Puente de los Vientos cuenta una historia de amor y de revolución a lo largo de diez años, donde la vida no vale nada y la pasión es la única guía.
J. de la Rosa es un conocido autor, miembro de la Romance Writers of America, que ha obtenido, entre otros, el Premio Titania de Novela.

El coleccionista de flechas, de Cristian Perfumo. Acción y Aventura. 

¡UN NUEVO THRILLER DEL AUTOR MÁS LEÍDO DE LA PATAGONIA!
La calma de un pueblo patagónico se rompe cuando uno de sus vecinos aparece muerto y torturado en su sofá.
Para Laura Badía, experta en criminología, este es el caso de su vida. Además de la brutalidad del homicidio, de la casa de la víctima faltan trece puntas de flecha talladas hace miles de años por el pueblo tehuelche. La colección, de la que todos hablan pero casi nadie ha visto, contiene la respuesta a uno de los misterios arqueológicos más importantes de nuestra época. Su valor científico es incalculable. Su precio en el mercado negro, también.
Ayudada por un arqueólogo, Laura se verá arrastrada en una peligrosa búsqueda que la llevará del famoso glaciar Perito Moreno a los rincones más remotos y menos visitados de la Patagonia.

Los crímenes del Lago, de Gemma Herrero Virto. Terror.

En el verano del año 2001 tres niños aparecen muertos en las aguas del lago Champlain, en Vermont. Eric, un niño de doce años, pierde a Anne Austen, la chica de la que está enamorado. Además, durante las noches, sus sueños se ven interrumpidos por las visitas de los fantasmas de las víctimas. Aterrado y al borde de la locura, sus padres se lo llevan del pueblo para que pueda olvidar.
Durante quince años, la vida de Eric parece normal. Las apariciones no han vuelto a presentarse y ha conseguido convencerse de que todo aquello sólo fue fruto de su imaginación infantil desbordada por aquellos terribles acontecimientos. Eso es lo que piensa hasta que un día encuentra un libro, escrito por una tal Anne Austen, en el que se narran con todo detalle los crímenes que sucedieron aquel verano. Y las apariciones regresan…

El Legado de Ava, de Elena Fuentes Moreno. Ficción Contemporánea.

Ava no es una mujer común, tampoco una buena persona, pero si le das la mano, te conducirá hacia el interior de una historia fascinante: su vida. Su existencia comenzó cuando sus padres dejaron atrás una humilde realidad, en busca de oportunidades y promesas de un futuro mejor. No podían imaginar que tras las fronteras de España, les esperaba una vida completamente diferente en escenarios con los que jamás osaron ni soñar y sobre los que se asentará un legado que perdura hasta nuestros días.
Tras los recuerdos de Ava no encontrarás justificación, ni tan siquiera expiación, pero quizá sí halles las respuestas que te permitirán comprender los impulsos ocultos por los que tomó las peores decisiones de su vida.

El legado de Ava:

AVA
1992, Marbella
Es normal que me odies, yo lo hago todos y cada uno de los días de mi existencia, pero debes comprender… cuando llegas al terrible momento, en el que la superficie de tu vida son las profundidades de la existencia que dejaste atrás, ya solo te queda intentar comprender cómo has llegado hasta aquí.
Me esforzaré en explicarte mis decisiones, quizás para justificar ante mí misma lo que hice. Será un vacuo intento de exonerar mi culpa, soy consciente. Ingrid, solo te pido que leas esta carta con detenimiento, ya que será nuestro primer y último momento de intimidad…


¿Qué te parece la selección de Amazon? Deja aquí abajo tu comentario…

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Fe de erratas…

Tenía que llegar. Aquí tienes mi “mea culpa”. Mi libro no es, por supuesto, perfecto. Y no lo es por muchos motivos. Por supuesto, es el primero, y podría escudarme en mi inexperiencia o, tal y como dije en un post anterior, en mis “prisas” por publicar durante 2017.

A pesar de que considero que está bien escrito (y las primeras opiniones externas también van en esa línea), algunos “nuevos colegas” ya me han indicado que, debido a mi proceso de escritura poco regular, tengo algunos capítulos o secciones donde repito ciertos términos (¡cerebro!) demasiadas veces.

Además, utilizo ciertas expresiones de manera poco coherente. Por ejemplo, en las primeras páginas indico que el cerebro (de nuevo…) parece flotar en un líquido, y poco después indico que, de hecho, flota.

Y una curiosidad: En el texto hago referencia a los robots de última generación de la empresa Honda. Pero el error es que hablo de Aibo, que semeja un perro, cuando en realidad quería hablar de Asimo, un humanoide de alrededor de un metro y medio. Este error saldrá corregido en la versión definitiva, que publicaré (además de en Amazon) en el resto de tiendas en línea.

¿Has visto tú algún error que debería corregir antes de publicar el libro en más canales de ventas? Te agradeceré mucho que me lo comuniques mediante el formulario de contacto de esta web… quizá te ganes un ejemplar firmado (del original con el error, o del nuevo corregido, eso es cosa tuya)…

Por supuesto, la edición original del libro, con todos sus errores, quedará como una curiosidad… Que me echarán en cara si un día llego a hacerme famoso con esto. Tiempo al tiempo.

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Método de trabajo

Uno de los puntos clave en mi libro: He tardado casi un año y medio en tenerlo acabado. Puede parecerte mucho, o quizá poco tiempo.

Por supuesto, este no es mi trabajo a tiempo completo. Mi trabajo “de verdad” consume unas diez horas cada día, incluyendo los traslados. Y después tengo a mi familia, un gran soporte sin el que no sé dónde estaría hoy. Entonces, ¿Cuándo escribo?

Obviamente, en ratos perdidos.

Por motivos de trabajo (del de verdad), tengo que viajar bastante, y me veo obligado a llevar un ordenador portátil. Tengo muchos ratos muertos (viajes en tren, avión, noches de hotel con jet-lag o sin él…), en los que intento desconectar de mis tareas “oficiales”, curioseando por Internet (así me crucé con las noticias que dieron origen a este libro) o bien… escribiendo.

Y también escribo (esta vez, en mi ordenador personal) en mi casa, algunas noches en las que mi imaginación le puede al cansancio del día.

Al final, es una cuestión de perseverancia. Si puedes escribir un par de páginas o tres cada vez, al final te encontrarás (como hice yo) con doscientas, quizá trescientas. Date cuenta de que un libro “cualquiera” suele tener unas treinta líneas por página, o unas 300 – 350 palabras por página. Así que tres páginas suponen una mil palabras. Y es fácil escribir tres páginas de algo que te gusta, ¿no?

Pero completar unas cincuenta o sesenta mil palabras (las que tiene mi primer libro) no es el final del trabajo. Debes releerlo muchas veces, y siempre encontrarás fallos, erratas, o errores en la línea del argumento. Deberás reescribir capítulos enteros, quizá añadir personajes (o eliminar algunos sin importancia). Y date cuenta de que ahora la moda es escribir libros de 450 páginas o más… eso no es para mí. Al menos, no por ahora.

Una vez el texto está completo, es recomendable que lo lea otra persona, para detectar errores (de escritura, gramaticales, en la trama) que se te han pasado por alto. Y para ver si vale la pena publicarlo, claro.

Y finalmente, se debe hacer una edición diferente si se trata de un libro electrónico (ebook) o un libro en papel. Este proceso, junto con el del diseño de la portada, también puede llevar su tiempo…

Así que un año y medio para mi libro de 234 páginas me parece estupendo. ¿Y a ti?

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“Mi” proceso literario…

Cuando me zambullí en la aventura de publicar mi primer libro de ficción, no tenía ni idea de por dónde empezar. O bien, tenía (mas o menos) claro el punto de partida de la historia, y cómo quería que acabase – con un mensaje positivo.

Pero no sabía cómo continuar. Sí había visto cómo trabajan otros escritores, con esquemas complicados, diagramas inmensos en una pared, o incluso con la ayuda de software dedicado, como Scrivener. Bueno, yo no tengo una pared tan grande (o no quiero utilizar una para eso), y no me acababa de convencer el tema del programa de gestión, y menos de pago.

Así que me lié la manta a la cabeza, e intenté crear la estructura en forma de texto: un par de líneas o un pequeño párrafo para cada escena o situación. Cada nuevo personaje o cada cambio en el argumento conllevaría un nuevo párrafo.

Una vez tenía unos diez párrafos sobre la historia principal, comencé a intercalar una segunda trama en paralelo (no te digo cuál – lee el libro), añadiendo los nuevos personajes.

Después, fui insertando “pinceladas” de cómo se vería la situación desde fuera, añadiendo noticias y reportajes (por supuesto ficticios), y diferentes opiniones, en este caso de manifestantes. Ojo, la información que presento en las notas al pie es real, y tomada de diferentes fuentes de Internet (El libro incluye un listado de referencias al final).

Añadir la tecnología fue un paso añadido. Para ello, ya había decidido las fechas en las que sucedería la trama (2029 – 2032), e intenté que formasen parte de la historia, pero sin forzar su aparición. Sé que los teléfonos móviles evolucionarán a algún tipo de asistente personal, y si no cambia nada la mayoría de coches serán eléctricos y autónomos para esas fechas. La carga de estos sin cables será una realidad en un par de años. Otros elementos (como los aero-taxis y los transportes urbanos aéreos) quizá no lleguen tan pronto – pero espero verlos algún día.

Por último me apetecía que la acción sucediese en un lugar conocido para mí. La ciencia-ficción no debe suceder siempre en Estados Unidos, ¿no? Y me consta que hay muy buenos equipos de investigación por todo el mundo… Elegí Zaragoza (mi ciudad natal) como ciudad de tamaño medio, donde la vida puede ser todavía relajada – como para seguir con costumbres como el café de la mañana en la cafetería “de toda la vida”. ¿La reconoces?

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Un hobby (por ahora)

Escritorio

EscritorioSi me has seguido hasta aquí, sabrás que mi trabajo “de verdad” no es el de escritor ni editor de libros. Al menos por ahora, esto de los libros es sólo un hobby que me genera unos ingresos (mínimos…) que mantienen, por ejemplo, el alojamiento de esta web en un servidor comercial.

En realidad, es la falta de tiempo lo que me impide desarrollar estas actividades hasta el siguiente nivel. Sí he hecho alguna colaboración con otros autores, aunque más a nivel de asesoría puntual que de edición completa por mi parte.

Estas colaboraciones se salen de mi propuesta de base para trabajos de edición, y en la mayoría de los casos no he cobrado por las mismas. Son consultas que me llevan unos minutos, quizá una hora por autor y libro si junto todo el tráfico de correos electrónicos.

Al final, me interesa más aprender y conocer gente con inquietudes similares que no hacerme rico con esto.

PERO, y este es un gran pero. Como hobby, esta actividad comparte mi tiempo libre con mi familia y mis otras aficiones (como la fotografía, por ejemplo). La cantidad de tiempo que puedo dedicar a la edición es necesariamente limitada, mientras se trate de un hobby.

Y creo que hasta aquí es bastante comprensible y aceptable.

Lo que no puedo entender es que todavía haya gente con la mentalidad de “pero si eso lo hace tú en un momento”, pidiendo un trabajo que llevará muchas horas, y esperando que no les cobre nada.

En ocasiones, se ha tratado de propuestas complejas, que me hubieran llevado unas quince o veinte horas de trabajo. Entiendo que la gente pueda no ver el trabajo que hay detrás de convertir un PDF a texto, o bien el leer un libro de 400 páginas buscando errores gramaticales, dobles espacios y cosas así.

Pero lo que no entiendo es que, una vez identificado el trabajo necesario, sigan insistiendo en tener el trabajo gratis. ¿De verdad piensan que no valoro mi tiempo, que estoy disponible para quien sea y lo que sea?

Quizá me estoy perdiendo algo, no lo sé. ¿Qué te parece? Deja tu opinión aquí, en los comentarios…

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Sobre la edición de libros

Escritorio

Es curioso. Poco a poco, más gente encuentra esta web, revisa mi lista de libros y comprueba que puedo ayudarles a publicar los suyos propios.

Por un lado, tengo mis libros prácticos en las principales tiendas en línea, sobre maquetación (con Scribus) y publicación en Internet, tanto en formato electrónico como en papel.

Y por otro lado, ofrezco mis servicios como editor, maquetador y/o diseñador en esta página (el enlace “tu libro”, aquí arriba). Leer más…

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Más problemas para vender en España…

En Febrero publiqué una entrada en esta web quejándome de las dificultades con las que nos encontramos los autores independientes (indies) para vender y promocionar nuestros libros en grandes eventos públicos. Pues bien, al parecer esto no acaba aquí. Hace ya casi un año me di de alta en el portal XinXii. Inicialmente, me pareció muy similar a Draft2Digital, con una propuesta económica muy similar (el 70% del precio de venta, salvo la comisión del portal donde se venda el libro), pero además cubría dos mercados importantes para mí.

Por un lado, distribuía en Alemania, dentro de un grupo de empresas (Hugendubel, Thalia…) que intentan hacerle la competencia a Amazon distribuyendo en formato epub y sin protección electrónica (DRM) en los archivos. Por
supuesto, el uso del DRM o no es discutible, pero es la estrategia que tomaron para crecer en el mercado alemán (y austríaco, y suizo). Al parecer, no les va mal.

Por otro lado, y quizá más importante para mí, también distribuyen a Casa del Libro, lo que me evita (en principio) una gran cantidad de papeleo inexplicable con esta tienda española.

Sin embargo, con el tiempo he descubierto que no todo es lo que parecía. Estoy bastante desilusionado con XinXii, en caso de que estés buscando mi opinión. Actualmente, XinXii parece una comunidad de “autores autistas”, que se dedican a listar sus libros en el portal pero sin interactuar entre ellos: El foro integrado en el portal de XinXii apenas tiene unas pocas decenas de entradas, frente a las miles del foro de Amazon, por ejemplo.

Y lo mismo se puede decir de su blog: La última entrada es del año pasado… vamos, que no es muy prometedor para nuevos autores. Da la sensación de que alguien contrató la programación del portal, y se ha sentado a esperar (¿a
esperar qué?) para ver qué pasa y como suben los ingresos.

Y lo peor de todo: al parecer, hay cierta censura de cara a los libros a publicar. El caso más flagrante (para mí) es el de mi libro “Publicación Online – hazlo tú mismo“, que debería fomentar la publicación indie. Dentro de ese libro, cito más de cuarenta empresas donde publicar y vender los libros por internet – entre ellas XinXii y Casa del Libro. Pero, por algún motivo (y supongo que es el miedo a la competencia…) Casa del Libro no tiene listado mi libro en su tienda, cuando debería estar desde Octubre de 2015… Una vez más, esto habla tristemente de la mentalidad española, el intentar ocultar defectos en lugar de lanzarse a mejorarlos…

Hace un par de semanas (!) envié una consulta a XinXii sobre este tema. Por supuesto, aún no he recibido respuesta. Pero espero poder cambiar el espíritu de este artículo con novedades…

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Malos tiempos para la autoedición electrónica en España

Portada_p_bn0010000_dHace unos días, la comunidad de autores independientes se escandalizó al saber que la feria del libro de Madrid prohibía expresamente la participación de estos autores en sus jornadas, incluyendo la posibilidad de poner un pequeño puesto para hacer ventas de libros en papel de manera privada.

Este tipo de eventos son una de las mejores plataformas en las que los autores que no dependen de las grandes editoriales pueden mostrar su trabajo, ganando una visibilidad difícil de conseguir por otro lado. Por supuesto, siempre queda la opción de la venta en canales generales como Amazon, que (aprovechando cada posibilidad) tiene un servicio de impresión bajo demanda, muy utilizado por particulares. O se puede vender desde casa, con el inconveniente de la inversión inicial para tener un stock mínimo de libros.

Claramente, la segunda opción es la del paso al libro electrónico. pero éste tiene también sus ventajas y sus inconvenientes.

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